¿Qué es la ansiedad?

Ansiedad es un término que empleamos con regularidad, pero del que mucha gente desconoce su significado.

Fisiológicamente, la ansiedad es la activación de la rama simpática del sistema nervioso autónomo (SNA). Esta activación provoca una serie de cambios fisiológicos que están destinados a preparar al cuerpo para un mayor rendimiento físico o intelectual. Es una respuesta normal del organismo y no hay nada en ella que nos tenga que hacer tenerla miedo. Es algo que nos sucede al día docenas de veces y casi no nos damos cuenta.

La respuesta normal es que el SNA active y desactive esta rama de forma periódica. Es decir, la activa en un momento que necesitamos mayor rendimiento (lo que se llama ansiedad facilitadora) y la desconecta cuando ya no lo necesitamos.

El problema se presenta cuando esta activación de la rama simpática del SNA se mantiene durante más tiempo del que debería estar activado, y, por alguna razón, no se desactiva, manteniendo unos síntomas físicos, que son normales cuando se mantienen poco tiempo, pero que se tornan muy desagradables cuando están presentes durante mucho tiempo o tienen una intensidad elevada.

¿Cuáles son los síntomas de la ansiedad?

Cuando una persona acude a nuestro centro de psicólogos especialistas en ansiedad en Madrid por primera vez, y le preguntamos por qué viene a consulta, nos responde: “sufro ansiedad”.

Al preguntar “¿Qué le pasa exactamente?”, en general, no sabe qué responder, ni cómo explicar lo que le pasa, porque no puede identificar los síntomas de ansiedad que está sufriendo ni conoce, en muchos casos, las causas de la ansiedad que está padeciendo.

Algunas personas dicen que sienten síntomas que son desagradables, otras que son nervios, otras sienten mariposas en el estómago, y otras que tienen un malestar interior que no saben definir, ni saben explicar.

Algunos síntomas físicos que produce la ansiedad (o se manifiestan durante una crisis de ansiedad) son:

  • Agitación
  • Palpitaciones
  • Náuseas
  • Vértigos
  • Mareos
  • Inestabilidad
  • Malestar
  • Sudoración
  • Temblores
  • Parestesias

Pero la ansiedad también se asocia a síntomas psicológicos, como por ejemplo:

  • Inseguridad
  • Miedos
  • Fobias
  • Sensación de despersonalización
  • Sensación de irrealidad
  • Conductas o hábitos nerviosos
  • Falta de concentración
  • Sensación de irrealidad
  • Conductas o hábitos nerviosos
  • Falta de concentración

Los diferentes tratamientos contra la ansiedad

Todos hablamos, en algún momento dado de la ansiedad «nerviosa», de sus efectos sobre la salud, de sus tratamientos o de los fármacos que la combaten.

Tratamiento psicológico para la ansiedad

Dentro de las terapias más apropiadas contra este tipo de trastorno, se encuentran las terapias cognitivo-conductuales.

Este tipo de terapia, permite a la persona que padece ansiedad, que reconozca e identifique los pensamientos automáticos irracionales que la desencadenan y le proporciona las técnicas y metodología para controlarla.

Podemos observar que el número de personas que acuden a psicólogos especialistas en ansiedad para iniciar una psicoterapia con el objeto de aprender a controlar la ansiedad y sus síntomas, se incrementa día a día.

Tratamientos farmacológicos para los síntomas físicos de la ansiedad

Observamos que los ansiolíticos están entre los fármacos más consumidos del mundo y las consultas a los psiquiatras para iniciar un tratamiento que ayude a controlar la ansiedad y los síntomas de los ataques de ansiedad y crisis de pánico van en aumento. Las bajas laborales producidas por la ansiedad o sus diversas manifestaciones son muy numerosas. El número de psicofármacos y terapias alternativas para combatir la ansiedad, los nervios o el malestar se incrementa día a día.

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